vrijdag 23 februari 2018

Internationale Hondenkoekjes dag

Houd je vast, het is vandaag de Internationale Hondenkoekjes dag (International Dog Biscuit Appreciation Day). 
Wie deze dag bedacht heeft valt niet te achterhalen, misschien had Cruella De Vil een goede dag? 

De eerste hondenkoekjes werden rond 1860 bedacht door de Amerikaanse ondernemer James Spratt. 
Hij kwam op het idee nadat hij in Liverpool (Engeland) hongerige zwerfhonden zag vechten om etensresten en oude scheepsbeschuit. 
De eerste Spratts koekjes (Meat Fibrine Dog Cake) werden geproduceerd in Londen. 
Het waren een soort cake achtige biscuits gemaakt van vlees, granen en groenten dat ook geschikt was als primaire hondenvoeding. 
Tegenwoordig worden hondenkoekjes meer gebruikt als beloning of om de tanden schoon te houden.




meer

Landelijke Sterrenkijkdagen


De Nederlandse sterrenwachten, planeteria en amateursterrenkundigen organiseren elk jaar de Landelijke Sterrenkijkdagen. Belangstellenden krijgen de kans om met eigen ogen door telescopen naar hemellichamen te kijken. 
Bij slecht weer is er een alternatief programma met lezingen, exposities, dia’s en informatie over sterrenkunde als hobby.

De meeste sterrenwachten, een aantal KNVWS-afdelingen en andere enthousiaste amateurs stellen in dat weekend hun deuren open om het geïnteresseerde publiek te laten kennismaken met sterrenkunde.
Stichting 'De Koepel' te Utrecht was de coördinator van de landelijke Sterrenkijkdagen. 
Vanaf 2014 is de Koninklijke Nederlandse Vereniging voor Weer- en Sterrenkunde de coördinator.




meer

donderdag 22 februari 2018

Drs. Dier: Chaser de hond

Beesten zijn soms veel slimmer dan je denkt.
Acht Einsteins uit de dierenwereld die je versteld doen staan.

Leeftijd?
11 jaar.

Nationaliteit?
Amerikaans.

Prestatie?
Kan meer dan duizend verschillende voorwerpen herkennen.
Zit, lig, uit, af.
De meeste honden kennen wel een aantal woorden van mensen.
Maar bordercollie Chaser kent er meer dan duizend.
Zeg te tegen hem ' zeehond' , dan haalt hij er eentje voor je.
Niet een echte natuurlijk, maar de knuffelzeehond uit zijn grote stapel speeltjes.
Om dit voor elkaar te krijgen oefende eigenaar Pilley drie jaar lang met het dier.
Chaser bleek zo'n enthousiaste leerling dat het een uitdaging werd om genoeg verschillende speeltjes op de kop te tikken.
Bijzonder: Chaser weet ook voorwerpen te vinden waarvan hij de naam nog niet geleerd heeft.
Nou ja, hij kijkt dan even vertwijfeld om zich heen, maar pakt uiteindelijk het enige speeltje in de stapel dat hij nog niet kent.

Slimmer dan zijn soortgenoten?
Vergeleken met de gemiddelde hond: ja.
Maar voor bordercollies lijkt het vermogen om veel commando's te leren niet zo uitzonderlijk.
Pilley kwam op het idee om Chaser te trainen toen hij de Duitse bordercollie Rico had gezien.
Die kon meer dan 200 items onderscheiden in het tv-programma Wetten Das verzekerd.
Hondenexperts denken dat je elke bordercollie zoveel woorden zou kunnen leren als je er net zo veel tijd in stopt als Pilley deed.




meer

Europese Dag van het Slachtoffer

Elk jaar worden er ruim 75 miljoen mensen slachtoffer van misdaad. 
Dit varieert van huiselijk geweld, seksueel misbruik tot kinderontvoering. 
In 1993 ondertekenden de leden van het European Forum for Victim Services (nu: Victim Support Europe) de Verklaring van de Rechten van het Slachtoffer. 
Sindsdien vieren we elk jaar op 22 februari de Europese Dag van het Slachtoffer.




meer

woensdag 21 februari 2018

Drs. Dier: Kanzi de bonobo

Beesten zijn soms veel slimmer dan je denkt.
Acht Einsteins uit de dierenwereld die je versteld doen staan.

Leeftijd?
36 jaar.

Nationaliteit?
Amerikaans.

Prestatie?
Wat kan hij niet?
Kanzi is een speciale aap: hij kan praten.
Dat doet hij met behulp van een speciaal computertoetsenbord.
Daarop staan symbolen voor objecten uit zijn dagelijkse omgeving, waaronder yoghurt, schaal en sleutel.
Maar ook activiteiten zoals pakken of kietelen.
En abstractere concepten zoals nu of slecht.
Als Kanzi het symbool op zijn keyboard aantikt, wordt het in het Engels uitgesproken.
Op die manier kent hij zo'n 500 woorden en begrijpt er 3000.
Kanzi kan ook koken.
De aap is dol op vuurtjes stoken.
Hij weet hoe hij marshmallows aan een stokje moet rijgen om ze boven het vuur te laten smelten.
En hij kan omeletten maken.
Ook heeft hij geleerd om zijn eigen messen te maken uit steen en hij kan PacMan spelen.

Slimmer dan zijn soortgenoten?
Kanzi is niet de enige aap die taal kent.
Zo zijn er gorilla Koko en orang-oetan Chantek die gebarentaal heeft geleerd.
Maar wat Kanzi van hen onderscheidt  is dat hij zijn gebarentaal zichzelf heeft aangeleerd.
Hij pikte het op in zijn jeugd toen onderzoekster Sue Savage zijn moeder Matata taal probeerde leren.
En anders dan zijn soortgenoten die taal vooral gebruiken om te bedelen, maakt Kanzi ook duidelijk wat hij gaat doen, stelt hij vragen en benoemt hij voorwerpen.




meer